Entrevista Antonio Villarán: YouTube as mass media communication-English subtitles

ENGLISH TRANSCRIPTION

Famous YouTuber, Doctor of Fine Arts, painter and teacher, Antonio García Villarán, spoke with SIGNEWORDS on influencers’ role in people’s lives, and how he’s been working on his YouTube channel.

How does your content creation process go?

I let my intuition guide me because I’ve been studying art since I was a kid. I read a lot so my head is like a pressure cooker, full of different authors and topics. Often times, I’ve already studied most of the topics, so I go over the sources and see if there’s anything new. I write up the script, then I film myself and edit it.

Did you already know about video editing?

I didn’t even know how to turn on a camera. Everything I know, I’ve learned with YouTube tutorials and by trial and error. I started doing this for my Udemy courses. That’s where I learned how to improve the video and audio quality, and now, Claudia (partner) and I have a closet full of cameras because we’ve tried them all out.

Was your vision for your channel ambitious?

My vision wasn’t ambitious at all. In fact, I didn’t even have a vision. I started uploading videos because I wanted to say what was on my mind because I was fed up with everything I had seen in the art world, and I just wanted to vent. But then I realized that people were actually listening to my opinions and understanding them, so I felt that I had to improve the quality.

What do you think about YouTube’s positioning as mass media communication?

I think it’s fantastic because, thanks to it, people like me can state their opinion from the comfort of their homes and be seen by the entire world. This didn’t use to happen. For example, back in the day, I’d have art magazine subscriptions and I would read the articles that were basically aimed at praising certain artists, but I couldn’t say anything back; I just had to sit there and put up with it. You can express yourself and now it’s the people who decide. Nobody is obliged to watch the videos. It’s awesome how it’s evolved.

Do you consider yourself a YouTuber or an influencer?

I think they go hand in hand. I don’t think there are YouTubers who aren’t influencers because I think influencers are people with a certain lifestyle or certain tastes, that help others adopt that style. There are all sorts of influencers: some only sell nice products, but I don’t do that. I’m more about ideas and changing the status quo. But it’s true that I’ve been asked quite a few times about things I’m wearing because my followers want to wear the same thing as me, and I wonder ‘why?’ (laughs).

Have you ever been contacted to promote products?

It happens more and more. Every week, I get one or more offers to promote products. The thing is, I don’t think the products would be very useful on my channel, so I don’t accept them. If a brand comes to me with an interesting proposal and we come to an agreement, I’d do it. I’ve also had people willing to pay me to talk about their work, but I’ve made it clear that I don’t do that.

So you haven’t promoted anything on your channel yet?

I’ve never directly promoted a product, but I have done a video on Johannes Vermeer in collaboration with Google. That’s actually why I decided to do the project on the ARCOmadrid festival with my followers. Basically, if they wanted me to go there, I’d collaborate with them making videos and giving my opinion. And it exceeded our expectations.

Do you think there are advantages of positioning a brand on YouTube?

It’s one of many channels. Wherever the public is, that’s where brands will be. So if the public is now on YouTube, that’s where they’ll need to be. Although, I think they need to get going because YouTubers still aren’t as valued as they should be. Many of us tend to a niche market. In my case, my videos are aimed at people who are specifically interested in art, so they come to my channel to see just that. On TV, I’m not sure who would see it or if they’d be interested because there’s no data on the subject.

How do you imagine the fourth generation of YouTubers?

I think we’re tending towards excessive specialization, towards the generation of YouTubers dedicated to brand positioning. The same thing happened in the music industry. They’d look for attractive people that would look good on camera and say ‘yes’ to everything, to make them become stars and make bank. When the brands realize how powerful YouTube is, they’ll want to have their own YouTubers. And those of us who have worked hard to create our channel from the ground up, without any help, won’t sell ourselves out. That’s why the brands will have to create their own. And who knows? They might even create virtual YouTubers.

What’s your take on your channel?

The thing is that I don’t know what will happen with YouTube because, for example, who would have imagined that people would like watching other people play video games or doing challenges? The same thing goes with my channel. Who would have thought that almost half a million people would be interested in art? And I think it’s key that there are no limits.

Has your channel always grown gradually?

If you analyse my channel with Social Blade, there would be an upward curve more or less. There hasn’t been any significant change, but I have to say there are some videos that have given me more haters but also more followers because my position is that ‘I believe such and such’. Take for example, the Yoko Ono and Antonio López videos, which are much more critical.

Can you earn money with YouTube?

There are some YouTubers that have had indirect income from other channels. I have a lot of small sources of income, but not with YouTube. I think that if you do things right on the platform, it could be a great source of income, and if you reach a certain number of views, you could even live off of YouTube, as many influencers have already said.

Do you have to study brand positioning to know if you should promote a product or not?

Not really. I don’t have to study anything. But I have to say that there’s a pre-established ranking that, depending on the number of views, you can ask for a certain amount of money for a placement. It’s already being regulated and it’s quite interesting. So it’s a win-win.

What’s a placement?

Promoting a brand’s product. For example, making a video on such and such topic to make others interested in a certain product.

What type of influencer do you think you are: a passing influencer or one that’s here to stay?

I’m really not sure. I just know that I’m thinking of staying around for many years and I hope the channel evolves with me. I’ll always try to offer the best content, provide value and do interesting projects, like the ARCOmadrid one, where all you need is your followers’ support.

TRANSCRIPCIÓN EN ESPAÑOL

El famoso youtubero, doctor en Bellas Artes, pintor y profesor, Antonio García Villarán, dialogó con SIGNEWORDS acerca del nuevo rol de los influencers en la vida de las personas y cómo viene trabajando su canal en YouTube.

¿Cómo realizas la generación de contenidos?

Me dejo llevar por la intuición porque estudio arte desde pequeño. Leo muchísimo y mi cabeza es como una olla a presión llena de autores y temas. Normalmente, la mayoría de los temas ya los he estudiado antes, entonces lo que hago es repasar las fuentes y revisar si hay algo nuevo, monto el guion, luego me grabo y lo edito.

¿Sabías edición de video?

No tenía idea ni cómo se encendía una cámara. Todo lo he aprendido por tutoriales de YouTube y por ensayo-error. Empecé haciendo esto para mis cursos de Udemy. Allí fui aprendiendo a hacer que la imagen y el audio fuesen mejor y, ahora, Claudia (pareja) y yo tenemos un armario lleno de cámaras porque lo hemos probado todo.

¿Tu visión sobre tu canal era ambiciosa?

Mi visión no era a lo grande en absoluto. En realidad, no era ninguna visión. Yo empecé a subir videos para decir lo que pensaba porque estaba harto de todo lo que veía en el mundo del arte, y quería simplemente desahogarme. Pero después vi que algunas opiniones mías habían calado y llegado a la gente, y las habían entendido, y sentí que debía dar algo de calidad.

¿Qué opinas sobre el posicionamiento de YouTube como un medio masivo de comunicación?

A mí me parece fantástico porque, gracias a eso, personas como yo podemos emitir una opinión desde casa y ser vistos en el mundo entero. Antes esto no ocurría, por ejemplo, cuando yo estaba suscrito a las revistas de arte y leía esos artículos que servían para ensalzar a ciertos artistas, yo no podía responder; tenía que tragarme lo que decían. Ahora, uno se puede expresar y es la gente la que decide. Nadie obliga a nadie a ver los videos. Es una evolución bestial.

¿Te consideras youtubero o influencer?

Creo que una cosa lleva a la otra. No creo que haya youtuberos que no sean influencers, dado que entiendo a estos últimos como personas que, por llevar un estilo de vida o por tener unos gustos particulares, ayudan a los demás a tener ese estilo. Hay influenciadores de todo tipo; hay algunos que solo se dedican a vender productos que está muy bien, pero yo no hago eso. Lo mío está relacionado al nivel de las ideas y de cambiar lo que está prestablecido. Pero sí es cierto que muchas veces me han preguntado por cosas que llevo puestas porque quieren ponerse lo mismo que yo, y me pregunto para qué (risas).

¿Te han contactado para promocionar productos?

Cada vez contactan más. Semanalmente tengo una o varias propuestas para promocionar cosas. Lo que pasa es que son productos que no los veo útiles en mi canal, entonces no los acepto. Si me vienen marcas con propuestas interesantes para mí, si llegamos a un acuerdo, lo haría. También tengo gente que quiere que hable de su obra y me quiere pagar por eso, pero yo les aclaro que no hago eso.

¿Entonces tu canal aún no tiene ninguna promoción?

Nunca he promocionado un producto de manera directa, pero sí hice un video sobre Johannes Vermeer con la colaboración de Google. Precisamente por eso decidí hacer el proyecto sobre la feria Arco con mis seguidores, que se basaba en colaborar si ellos querían que yo fuese allí a hacer videos y ofrecer mi opinión. Y se ha logrado con creces.

¿Consideras que YouTube es un medio beneficioso para posicionar una marca?

Es un medio más. Las marcas van a estar donde esté la audiencia, y si está en YouTube, deberán estar ahí. Aunque creo que las marcas van tarde porque todavía no se les está dando a los youtuberos el valor que tienen. Muchos tenemos una audiencia de nicho; en mi caso, yo tengo público objetivo porque es gente a la que le gusta el arte y viene a mi canal a consumir eso. En la televisión, no sé a quién le llega ni si le interesa porque no hay números.

¿Cómo imaginas a la cuarta generación de youtuberos?

Creo que vamos hacia la especialización excesiva, hacia la creación de youtuberos para posicionar marcas. Lo mismo ha sucedido con la música cuando crearon cantantes para exprimirlos buscando gente guapa, que dé bien en cámara, que diga a todo que sí, para ganar mucho dinero. Cuando las marcas se den cuenta del poder que tiene YouTube, van a querer a sus propios youtuberos. Y los que hemos nacido en la plataforma sin ningún tipo de ayuda, no nos vamos a vender a las marcas. Por eso, van a tener que crear los propios. Y quién sabe si no se crean algunos virtuales, a los cuales se les ponen caras.

¿Cuál es el análisis sobre tu canal?

Mi análisis es que no sé qué va a pasar en YouTube porque, por ejemplo, quién se iba a imaginar que a la gente le iba a gustar mirar videos de personas jugando a videojuegos o personas haciendo retos. Lo mismo me pasa con mi canal, porque quién iba a pensar que casi a medio millón de personas les iba a interesar el arte. Y lo que me parece fundamental es que no hay techo.

¿El crecimiento del canal siempre fue paulatino?

Si meten mi canal a Social Blade, la curva es más o menos ascendente. No hay ningún cambio grande, pero sí es cierto que hay algunos videos que me han traído más haters, pero también más seguidores, porque me he posicionado como “yo creo esto”. Por ejemplo, los de Yoko Ono o los de Antonio López, que son más críticos.

¿Se gana dinero con YouTube?

Hay youtuberos que muchas veces han ganado dinero por ingresos indirectos desde otros canales. Yo tengo muchas fuentes de ingresos pequeñas, pero no con YouTube. Creo que si trabajas bien la plataforma puede ser una fuente importante de ingresos, y si tienes cierto número de visitas, llegar a vivir de YouTube, como lo han dicho muchos influencers.

¿Debes estudiar sobre posicionamiento de marca para saber si la promoción de un producto te conviene o no?

Para decir que no, no tengo que estudiar nada. Pero sí es cierto que ahora hay un ranking preestablecido de que, a tal cantidad de visitas, puedes pedir determinado dinero por una acción. Ya se está regulando y es muy interesante. Ahí sí ganaríamos todos.

¿Qué es una acción?

Anunciar algo, por ejemplo, hacer un video de una temática tal para generar interés sobre un producto.

¿Te consideras un influencer de moda o piensas que vas a seguir por muchos años?

La verdad es que no sé, solo sé que en mi cabeza está seguir por muchos años y que el canal vaya evolucionando conmigo. Voy a intentar siempre ofrecer mejor contenido, aportar valor y hacer proyectos interesantes, como el de Arco, en el que solo necesitas del apoyo de tus seguidores.

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